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 La ceguera por retinopatía diabética se puede prevenir

La ceguera por retinopatía diabética se puede prevenir

25/11/2010

La retinopatía diabética es la primera causa de ceguera en personas de entre 20 y 70 años.  Es una complicación de la diabetes, provocada por el deterioro de las arterias y venas que irrigan la retina, la capa de nervios que recubre el ojo con la función de percibir luz e imágenes. Quien padece la enfermedad ve como a través de un vidrio o de una cortina de agua.
El estudio básico para detectarla es el fondo de ojos: "Es el primer acercamiento, pero para tener mayor certeza, a los pacientes diabéticos se les suele hacer angiografía digital en ambos ojos (RSG)", explicó la Dra. María Noel Gabín, oftalmóloga del Hospital Universitario Austral (HUA). "Una persona sana debería hacerse un control oftalmológico por año. Una persona con retinopatía, cada 6 meses, dependerá de su médico tratante", agregó la especialista.
Las consecuencias más graves de la enfermedad son el desprendimiento de retina o el daño macular irreversible, que causan pérdida de la visión. Para evitar llegar a este estadio, hay mucho por hacer. El Dr. Juan Gallo, investigador en oftalmología y Vicedecano de la Facultad de Ciencias Biomédicas de la Universidad Austral, indicó que en la mitad de los casos basta con un "control estricto de la glucemia", dado que los riesgos de desarrollar la retinopatía aumentan con el avance de la diabetes y la dejadez del paciente.
Los demás factores de prevención de la ceguera están relacionados directamente con el tiempo: "Tratar al paciente en el momento adecuado es la clave. Muchos de ellos deambulan de especialista en especialista y se demora la posibilidad de actuar", advirtió el Dr. Gallo. La panfotocoagulación y la fotocoagulación local (tratamientos con láser), más la vitrectomía en casos muy avanzados, son las intervenciones quirúrgicas más comunes para frenar la retinopatía.

 

Ganar tiempo: Unidad de Atención Integral al Diabético
El tratamiento "sostén" de la diabetes apunta a controlar la glucemia, los riesgos vasculares y la enfermedad cardiovascular misma, y a retardar y tratar las complicaciones. Debido a la multiplicidad de disciplinas médicas y de enfermería involucradas, el HUA y la Facultad de Ciencias Biomédicas aunaron esfuerzos para formar la UNAIDI (Unidad de Atención Integral al Diabético). "El objetivo es brindar un seguimiento coordinado y eficaz, que disminuya los costos del tratamiento y que aumente la calidad de vida del paciente", explicó el Dr. Gallo, co-director de la Unidad.
Es una Unidad académico-asistencial, en la cual también trabaja el Dr. Jorge Mancini, becado por el CONICET para investigar retinopatía diabética bajo la dirección del Dr. Gallo. Reúne especialidades variadas como diabetología y nutrición, clínica médica, oftalmología, cardiología, nefrología, traumatología, neurología, obstetricia, pediatría, gastroenterología, psicología y otras, con el fin de que la asistencia sea lo más completa posible, en un mismo lugar. "De este modo, se facilita la intervención médica en el momento justo, es decir, mientras todavía podemos hacer algo por ese paciente", culminó el oftalmólogo.

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